James S. A. Corey

The Expanse
Leviathan Wakes
Caliban's War
Abaddon's Gate

ed Orbit 2011, 2012, 2013

 

Humanity has colonized the solar system - Mars, the Moon, the Asteroid Belt and beyond - but the stars are still out of our reach.
Jim Holden is XO of an ice miner making runs from the rings of Saturn to the mining stations of the Belt. When he and his crew stumble upon a derelict ship, The Scopuli, they find themselves in possession of a secret they never wanted. A secret that someone is willing to kill for - and kill on a scale unfathomable to Jim and his crew. War is brewing in the system unless he can find out who left the ship and why.
Detective Miller is looking for a girl. One girl in a system of billions, but her parents have money and money talks. When the trail leads him toThe Scopuli and rebel sympathizer Holden, he realizes that this girl may be the key to everything.
Holden and Miller must thread the needle between the Earth government, the Outer Planet revolutionaries, and secretive corporations - and the odds are against them. But out in the Belt, the rules are different, and one small ship can change the fate of the universe.

For someone who didn't intend to wreck the solar system's fragile balance of power, Jim Holden did a pretty good job of it.
While Earth and Mars have stopped shooting each other, the core alliance is shattered. The outer planets and the Belt are uncertain in their new - possibly temporary - autonomy.
Then, on one of Jupiter's moons, a single super-soldier attacks, slaughtering soldiers of Earth and Mars indiscriminately and reigniting the war. The race is on to discover whether this is the vanguard of an alien army, or if the danger lies closer to home.

 

For generations, the solar system -- Mars, the Moon, the Asteroid Belt -- was humanity's great frontier. Until now. The alien artifact working through its program under the clouds of Venus has appeared in Uranus's orbit, where it has built a massive gate that leads to a starless dark.
Jim Holden and the crew of the Rocinante are part of a vast flotilla of scientific and military ships going out to examine the artifact. But behind the scenes, a complex plot is unfolding, with the destruction of Holden at its core. As the emissaries of the human race try to find whether the gate is an opportunity or a threat, the greatest danger is the one they brought with them.

James S. A. Corey è lo pseudonimo che nasconde l'identità di due persone ben conosciute nel mondo della narrazione fantastica: Daniel Abrahm, autore di diversi cicli fantasy e ormai ampiamente affermato, di cui ho già presentato diverse opere, e Ty Franck, un assistente di George R. R. Martin, principale responsabile dello scenario in cui si svolge questa vicenda.
Si tratta di una Space Opera moderna che si merita ampiamente le 4 stelline (su 5) che ho dato sia su Anobii che su Goodreads. Non ha la complessità di scenario di Revelation Space di Reynolds, di cui ho presentato il primo volume, anzi fino ad ora è sostanzialmente limitata al Sistema Solare, ma compensa questo limite con una maggiore chiarezza negli obiettivi della narrazione e una maggiore pulizia del racconto dovuta sicuramente in parte alla narrazione di vicende più vicine al nostro vivere attuale.
Non si tratta di una trilogia, ma semplicemente dei primi tre volumi di una serie, di cui ignoro se ne è già stata definita la durata. Ogni volume rappresenta un momento di parziale conclusione di qualche avvenimento, o di qualche subplot, ma vi è sostanziale continuità tra di loro, ed il quarto capitolo, Cibola Burn, è già stato pubblicato.
Ho letto questi tre volumi di seguito uno all'altro, e questo non è mai un bene per qualunque serie narrativa, in quanto l'autore presuppone, piuttosto ragionevolmente, che i lettori dei volumi successivi al primo si ricordino poco o male gli antefatti o addirittura non li abbiano proprio letti, per cui si dilunga abbastanza in spiegazioni o presenta scene in cui viene illustrata la storia passata, per raccordare le vicende o dare almeno un'introduzione a chi legge per la prima volta. Ma per chi li legge tutto di seguito queste parti risultano pesanti, ripetitive, in fin dei conti inutili e di disturbo. Per questo ho avuto un momento di saturazione dopo l'inizio del terzo volume, e ho dovuto interrompere la lettura per qualche giorno. Poi però sono arrivato alla fine senza più problemi.
Il racconto parte come una space-opera minimale, con l'umanità che ha sì conquistato lo spazio, ma solo quello del sistema solare, e nemmeno tutto. La descrizione di questa società, derivata da una profonda crisi sociale precedente, è estremamente efficace, così come è del tutto realistica e scientificamente corretta la descrizione della vita al di fuori dei "pozzi gravitazionali" dei pianeti, con anche le conseguenze sulla struttura fisica e psicologica di quella parte di umanità che vive in continuazione a bassa gravità. Anche la vita sulle astronavi, e le battaglie tra le stesse, sono descritte con ottimo realismo, senza troppe fantasie e con una solida base scientifica.
Il meccanismo che innesca tutta la vicenda è invece, secondo me, un po' stiracchiato e con un discreto numero di debolezze logiche: la scoperta che una delle lune minori di Saturno è in realtà una sonda proveniente dall'esterno del sistema solare e diretta verso la Terra quando la vita incominciava a svilupparsi, ma catturata incidentalmente dalla gravità di Saturno. Questa sonda ospita una coltura di protomolecole di cui si ignorano gli scopi e gli effetti. Superato il problema di accettare questo fatto e le sue dirette conseguenze, poi la storia ha una logica stringente.
I personaggi principali sono descritti in modo completo, ed è facile immedesimarcisi e considerarli dei veri esseri umani, anche quelli che potrebbero sembrare un poco esagerati. Nel primo volume vi è la presentazione dello scenario e dei personaggi che saranno quelli fissi dell'intera storia, ma è nel secondo volume che appaiono alcuni dei personaggi migliori come caratterizzazione, anche se completeranno la loro presenza solo in questa parte della storia (almeno per ora, ma per qualcuno ci sarà un'appendice nei racconti che fiancheggiano la storia principale).
Il terzo volume porta poi la vicenda al di fuori del sistema solare e apre in linea di principio all'intero universo, che non sembra proprio un posto pacifico.
In conclusione, tre romanzi che si leggono con ampia soddisfazione e che, attraverso l'intreccio dei personaggi e la loro evoluzione emotiva, e la descrizione dei problemi di una società così variegata e in gran parte al limite di sopravvivenza, portano anche in evidenza problemi che abbiamo già noi oggi.

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