alluminio

Il 7,5 % della crosta terrestre è composto di alluminio. Nonostante ciò è stato utilizzato solo da poco più di 100 anni, perché, per estrarlo dai minerali che lo contengono, si ha bisogno di una notevole quantità di corrente elettrica.

si estrae da

bauxite

peso specifico 

2,70

temperatura di fusione

660 °C
Il processo di produzione dell' alluminio è molto diverso da quello del ferro e delle sue leghe (come abbiamo già visto). Diamo un' occhiata all' immagine di sotto e ci renderemo conto.

  1. Frantumazione - La bauxite viene ridotta in polvere;
  2. Bollitura - In un bollitore, in presenza di soda caustica, si scioglie la polvere di bauxite;
  3. Filtraggio - La soluzione bollita viene filtrata e calcinata ad alta temperatura per ottenere l' allumina;
  4. Essiccazione - In una fornace vengono fatte evaporare le parti liquide contenute nell' allumina;
  5. Fusione - Mediante un processo di elettrolisi (simile a quella del rame)l' allumina si scompone e fonde, generando l' alluminio:
  6. Colata - L'alluminio pastoso viene colato in appositi stampi per ottenere pani e lingotti,
  7. Strippaggio - I lingotti solidificati vengono trasformati in semilavorati (nastri, profilati, ...).



 
Le proprietà
  • colore grigio argenteo
  • facilmente fusibile
  • molto resistente e leggero
  • assai malleabile e duttile
  • ottimo conduttore di calore e di elettricità
  • poco ossidabile
  • è poco tenace a differenza del ferro e del rame (La tenacità è la resistenza che un materiale oppone alla sua rottura quando è sottoposto a uno sforzo di trazione)
le leghe
  • magnalio (alluminio - magnesio - manganese)
    • leggero, offre buona resistenza meccanica e resiste alla corrosione
  • duralluminio (alluminio - rame - magnesio)
    • molto resistente e di basso peso specifico
  • anticorodal (alluminio - silicio - manganese - magnesio)
    • elevate proprietà meccaniche e ottima resistenza alla corrosione
Impieghi
  • nell' industria aeronautica
  • parti di motori e apparecchiature che richiedono leggerezza
  • contenitori per conservare alimenti (lattine)
  • fogli per avvolgere alimenti
  • infissi esterni (balaustre, finestre, verande,...)
  • conduttori elettrici per alta tensione
Prodotti di alluminio (ottenuti maggiormente con le sue leghe)
lingotti testata di motore a scoppio aerei
alluminio rame zinco stagno piombo
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